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लोनली प्लैनेट के साथ मामला क्या है?

लोनली प्लैनेट के साथ मामला क्या है?


जब मैंने अपना काम छोड़ने और दुनिया की यात्रा करने का फैसला किया, तो मैं एक किताबों की दुकान में चला गया और अकेला ग्रह खरीदा एक शूटरिंग पर दक्षिणपूर्व एशिया। मैं थाईलैंड में था और शुरू करने के लिए उत्सुक था। उस गाइडबुक को खरीदने से मेरा आवेगपूर्ण निर्णय वास्तविक लगता है। मेरे फ्लाइट होम पर अपने पृष्ठों के माध्यम से थंबनेल, मैं झुका हुआ था। मुझे बजट यात्रा और बैकपैकिंग, ऑफबीट गंतव्यों, और इसके विचित्र और हास्यास्पद लेखन पर जोर दिया गया। जैसे-जैसे मैंने अपनी यात्रा की योजना बनाई, एलपी के "शूटरिंग" मार्गदर्शिकाएं मेरी मेज पर ऊंची थीं - और मैं लोनली प्लैनेट गाइड का स्थायी ग्राहक बन गया। उनके व्यक्तित्व ने मेरा मिलान किया और मुझे लगाया गया।

"बैकपैकर के ब्लू बाइबल" को डब किया गया, लोनली प्लैनेट की गाइडबुक ने अद्वितीय गंतव्यों और बजट यात्रा पर ध्यान केंद्रित किया, जिसने उन्हें दुनिया भर के यात्रियों का प्रमुख बना दिया। अच्छे या बीमार के लिए, अकेला ग्रह अक्सर गंतव्य, छात्रावास और रेस्तरां बनाते हैं।

निश्चित रूप से, इसके गाइड बड़े पैमाने पर पर्यटन के पर्याय बन गए, लेकिन मेरे लिए, वे बस या ट्रेन, या छात्रावास में अंगूठे के लिए एक महान संसाधन थे। मैंने एलपी मानचित्रों के साथ नेविगेट किया और बुनियादी गतिविधि की जानकारी के लिए एलपी गाइड का इस्तेमाल किया और परिवहन का पता लगाने के लिए।

लेकिन, हाल ही में, उनकी गुणवत्ता बहुत नीचे चला गया प्रतीत होता है। पिछले कुछ बार मैंने अपनी वेबसाइट और गाइड का उपयोग किया है निराशा और निराशा में समाप्त हुआ और मुझे खुद से पूछा:

"लोनली प्लैनेट के साथ क्या मामला है?"

हालांकि यह अभी भी 25% बाजार के साथ दुनिया की सबसे बड़ी गाइडबुक कंपनी है, लेकिन यह अपने यात्रियों से बजट यात्रियों के लिए "बाइबल" के रूप में गिर गया है। 2007 में बीबीसी को बेचे जाने के बाद और फिर 2013 में ब्रैड केली नामक एक समावेशी अरबपति को बेच दिया गया, लोनली प्लैनेट एक ऐसा गोला है जो इसका इस्तेमाल होता था। केली ने 25 वर्षीय फोटोग्राफर को डैनियल हौटन नाम दिया, जो बोर्ड पर आए और "डिजिटल सुधार में भारी निवेश किया और कर्मचारियों के लगभग पांचवें हिस्से को बंद कर दिया।"

आगे उद्धरण करने के लिए बाहर लेख, "मैं [लेखक] पूछता हूं कि बाजार अनुसंधान क्या कहता है। 'हौटन] कहते हैं,' मैंने वास्तव में इसे नहीं देखा, षड्यंत्रकारी रूप से अपनी आवाज़ कम कर दी। 'मैं वास्तव में बाजार अनुसंधान के साथ नहीं जाता हूं। मैं थोड़ी देर के साथ जाता हूं। '"

और यही वह जगह है जहां अधिकांश दोष झूठ बोलता है।

बाजार क्या है वास्तव में कहते हैं

जैसा कि मैंने इस लेख को लिखने के लिए बैठे, मैंने सोशल मीडिया पर पाठकों से पूछा कि उन्होंने लोनली प्लैनेट के बारे में क्या सोचा था। जबकि ज्यादातर लोग प्रीप्लानिंग के लिए अभी भी अकेला ग्रह (और सामान्य रूप से गाइडबुक) का इस्तेमाल करते थे, उन्होंने दोहराया कि मैंने सड़क पर क्या सुना है: किताबें अधिक पुरानी लगती हैं, लेखन ने अपना किनारा खो दिया है, गाइडों को और अधिक upscale मिल गया है और ऑफबीट और बजट गंतव्यों के बारे में कम, वेबसाइट का उपयोग करना मुश्किल है, और ब्लॉग अक्सर बेहतर होते हैं। यहां सामान्य प्रतिक्रियाओं के कुछ उदाहरण दिए गए हैं (उन सभी को देखने के लिए यहां क्लिक करें):













सालों से, जिन यात्रियों को मैंने व्यक्तिगत रूप से मुलाकात की है, वे एक ही शिकायत को प्रतिबिंबित कर चुके हैं: कि एलपी का विशेष जे ne sais quoi लंबा चला गया है वास्तव में, मेरे पास इस विषय पर कुछ अच्छे बंधन सत्र हैं!

जाहिर है, प्रबंधन की तुलना में गाइड के बारे में बाजार की राय अलग-अलग है। यात्रियों, अभी भी गाइड का उपयोग करते हुए, इसे उतना पसंद नहीं करते हैं। मैं अभी भी सड़क पर गाइडबुक का उपयोग करने वाले लोगों को देखता हूं इसलिए समस्या यह नहीं है कि लोग गाइडबुक का उपयोग नहीं करते हैं।

समस्या अकेला ग्रह है।

पिछले साल, सीईओ का साक्षात्कार किया गया था मन बहलाना और इस बारे में बात की कि वह कैसे एलपी को एक अनिश्चित (मेरा शब्द) यात्रा सामग्री कंपनी बना रहा था: "हमने कभी भी एक पुस्तक कंपनी या गाइडबुक प्रकाशक के रूप में अकेला ग्रह नहीं देखा - वास्तव में लोनली प्लैनेट के साथ मेरी पहली बातचीत वास्तव में हमारे पर थी वेबसाइट, शायद जब मैं कॉलेज में था - हमने हमेशा इसे एक सामग्री कंपनी के रूप में देखा है। "

लेकिन गाइडबुक सामग्री कंपनियों नहीं हैं, वे विशेषज्ञों से संसाधनों को क्यूरेट कर रहे हैं। हम उन्हें खरीदते हैं क्योंकि हम एक TripAdvisor या जानकारी का एक सामान्य स्रोत नहीं चाहते हैं - हम चाहते हैं कि कोई ऐसा व्यक्ति हो और ऐसा करने में हमारी सहायता करने के लिए किया। चाहे ऐप, ई-बुक, या पेपरबैक, उपभोक्ता जानकारी का विश्वसनीय स्रोत चाहते हैं। हम चाहते हैं कि कोई हमारे लिए शोर से कटौती करे। यदि एलपी सिर्फ एक और जेनेरिक सामग्री कंपनी है जो सूचीबद्ध करती हैप्रत्येकचीज़ और विज्ञापन राजस्व उत्पन्न करने के लिए मौजूद है, तो क्या उन्हें अद्वितीय बनाता है? क्या वे सिर्फ एक बड़ा संस्करण हैंकोंडे नास्ट ट्रैवेलर या दूर?

यह सच है कि लोनली प्लैनेट को मौजूदा प्रबंधन से काफी समय पहले समस्याएं थीं। टोनी और मॉरीन व्हीलर, कंपनी के संस्थापक, आपको बताएंगे कि वे डिजिटल स्पेस में विफल रहे हैं। यह बीबीसी को एलपी बेचने के कारण का हिस्सा है। बीबीसी ने बदले में कंपनी के साथ बहुत कुछ नहीं किया और थॉर्न ट्री - एलपी का मंच और साइट का सबसे अच्छा हिस्सा - संघर्ष, क्योंकि कई दुर्घटनाएं और बंद होने के साथ-साथ खराब प्रबंधन भी थे।

फिर भी 2013 में था। वर्तमान समस्याएं वर्तमान प्रबंधन के स्वामित्व में हैं। लोनली प्लैनेट को एक सामग्री कंपनी में बदलने की उनकी इच्छा एक भयानक निर्णय है जो यात्रियों के संपर्क में है।

गुणवत्ता में तेजी से गिरावट

बाजार अनुसंधान को अनदेखा करने और उनके आंत के साथ जाने का निर्णय काफी गिरावट बताता है और किताबें जो कुछ भी होती थीं उसका एक खोल है।जब कंपनी को आखिरी बार खरीदा गया था, तो अधिकांश पुराने निष्पादन निकाल दिए गए थे, खरीदे गए थे, या बाहर चलाए गए थे। उनके स्थान पर एक प्रबंधन टीम स्थापित की गई थी जिसमें उद्योग के बारे में बहुत कम ज्ञान था।

खरीद के बाद लोनली प्लैनेट के साथ अपने अनुभवों का वर्णन करने के लिए इस लेख के लिए कई स्रोत मेरे पास पहुंचे। लेखकों ने एलपी की संचार, सम्मान और इनपुट की कमी, और उनके योगदान विशेषज्ञों को सूचित नीति परिवर्तनों के बारे में शिकायत की "कृपया चले जाओ।"

यह कुछ है जो मैं अपने एलपी दोस्तों से वर्षों से सुन रहा हूं। (जब आप एक यात्रा लेखक होते हैं, तो आपके कई यात्रा-लेखन मित्र एलपी लेखकों होंगे।)

मैंने एलपी की पुनर्नवीनीकरण सामग्री और डेस्क अपडेट (यानी, कार्यालय में लिखी गई जानकारी, गंतव्य पर अनुसंधान से नहीं) के बारे में अफवाहें और फुसफुसाते हुए सुना है, और यह वर्तमान कर्मचारियों द्वारा पुष्टि की जा रही थी। अक्सर, मैंने सुना है, सामग्री बनाने के लिए अकेले ग्रह योगदानकर्ताओं को Google और TripAdvisor का उपयोग करने के लिए कहा जाता है।

एलपी में इस विशाल सामग्री प्रबंधन प्रणाली है, जहां लेखक अपना शोध प्रस्तुत करते हैं और, इससे, वे गाइडबुक बनाते हैं। लेकिन मुझे बताया गया है कि अब, लेखकों के डेटाबेस में जानकारी दर्ज करने के बाद, एक अन्य व्यक्ति - जिसे गंतव्य का कोई ज्ञान नहीं हो सकता है - एक किताब के साथ आता है और इकट्ठा होता है। तो, अंत में, आपको यह असंगठित - और अक्सर गलत - पुस्तक मिलती है।

इन परिवर्तनों के कारण, लेखकों ने कंपनी के लिए एक अपमान विकसित किया है और केवल "पर्याप्त पर्याप्त" प्रदान किया है। उन्हें बहुत भुगतान नहीं किया जाता है, कड़े और कड़े समय सीमा के तहत काम करते हैं, और अब कंपनी का हिस्सा नहीं महसूस करते हैं ।

इसमें से कितना "खट्टा अंगूर" है, मुझे नहीं पता, लेकिन मैंने पर्याप्त शिकायतों के कारण पर्याप्त शिकायतें सुनाई है जो मुझे विश्वास है। मैं लेखकों को दोष नहीं देता हूं। मैंने अपने दोस्तों को असाइनमेंट पर देखा है। उनके पास बहुत कुछ करना है और इसे करने में थोड़ा समय है - साथ ही, वेतन भयानक है। तो, इसमें कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि यदि आप सामग्री निर्माताओं को खराब तरीके से मानते हैं, तो आपको खराब सामग्री मिल जाएगी।

मैं - और कई अन्य - देखें कि गाइड की गुणवत्ता में परिलक्षित होता है।

एक भयानक वेबसाइट

और एलपी वेबसाइट पर यह गिरावट बहुत स्पष्ट रूप से देखी जा सकती है। हौटन ने पहले कब्जा करने के बाद, वेबसाइट इस तरह दिखाई दी:

मेरा मतलब है, यह क्या है? यह वर्गों का एक गुच्छा है (चींटियों के लिए! *)। किसने सोचा कि यह अच्छा था? मुझे आवश्यक वर्ग को खोजने में मुझे उम्र लगेगी। अक्सर मैंने छोड़ दिया और बस इसके बजाय एक ब्लॉग पाया।

अब, जबकि मुझे इसके बारे में कई चीजें पसंद हैं नया लोनली प्लैनेट वेबसाइट - बड़ी तस्वीरें और बड़ा फ़ॉन्ट - सामग्री अनुभागों का पालन करना मुश्किल है, और वेबसाइट पर नेविगेट करना उतना ही मुश्किल है जितना पहले। मैं हाल ही में ल्यों में था जब मैं जानकारी खोजने की कोशिश कर रहा था - और यह सिर्फ स्क्रॉलिंग और स्क्रॉलिंग और स्क्रॉलिंग था। क्यूं कर? वे इस तरह की सूची प्रत्येक शहर में जगह - हर चर्च, आकर्षण, पार्क, या रेस्तरां। (वे इसे अपने सभी स्थलों के लिए करते हैं।) मैं नहीं चाहताप्रत्येक रेस्तरां या आकर्षण - मैं गाइडबुक और विशेषज्ञों को मुझे देना चाहता हूं सबसे अच्छा। मेरे लिए जानकारी को डिस्टिल करें! अगर मैं एक अंतहीन सूची चाहता था, तो मैं TripAdvisor या Yelp पर जाऊंगा!

इसके अलावा, जानकारी अब खोजना बहुत मुश्किल है। 2010 में एलपी के कैलिफ़ोर्निया पेज का एक उदाहरण यहां दिया गया है और अब:

2010:

अभी व:

(ठीक है, पृष्ठ इतना लंबा और खाली है कि मैं एक सटीक स्क्रीनशॉट नहीं ले सकता हूं, इसलिए यहां स्वयं को देखने के लिए एक लिंक है।)

पुराने संस्करण में, सभी आवश्यक जानकारी पृष्ठ पर होती है (और यदि आप पृष्ठ के लिंक पर जाते हैं, तो आप देखेंगे कि आवश्यक जानकारी केवल तह के नीचे है)। जहां आप जाना चाहते थे वहां जाना आसान था, कोई अंतहीन सूचियां नहीं थीं, और उन्होंने आपको आवश्यक तथ्य दिए। यह वही था जो आप चाहते थे। नए संस्करण में, आप स्क्रॉल करते हैं, स्क्रॉल करते हैं, और स्क्रॉल करते रहते हैं। बहुत सारी जगह है, बहुत सारी क्यूरेटेड जानकारी नहीं है, और जो भी आप ढूंढ रहे हैं उसे ढूंढना वाकई मुश्किल है।

यह सिर्फ कैलिफ़ोर्निया पृष्ठ नहीं है। लोनली प्लैनेट की "शीर्ष सूची" कभी खत्म नहीं होती है, यह जानने के लिए सिर्फ पेरिस जाना है। और आकर्षण, रेस्तरां और बार के विवरण Google या Yelp ऑफ़र की तुलना में भी कम उपयोगी हैं। यहां पेरिस में प्रिस्क्रिप्शन कॉकटेल क्लब का विवरण दिया गया है (मेरे पसंदीदा में से एक):

लैंपशेड के रूप में गेंदबाज और फ्लैट टॉप टोपी और 1 9 30 के दशक के लिए न्यू यॉर्क की जगह पर जाने वाली इस कॉकटेल क्लब के साथ-साथ प्रायोगिक कॉकटेल क्लब (ईसीसी) के रूप में एक ही मेगा-सफल टीम द्वारा संचालित - पेरिसियन-कूल है। डोरमैन से पहले हो जाना मुश्किल हो सकता है, लेकिन एक बार में, यह मित्रता और पुरानी शैली वाली कॉकटेल है।

वह मूलभूत जानकारी वास्तव में सजावट, माहौल या अविश्वसनीय पेय के बारे में मुझे बहुत कुछ नहीं बताती है: जब आप बैठते हैं तो ककड़ी का पानी, ईंट की दीवारों और अंधेरे लकड़ी की बार, जैज़ संगीत, या आविष्कारक कॉकटेल का खुलासा होता है। (इसके अलावा, कोई डोरमैन नहीं है। यह बस गलत है।) मैं किसी भी दिन उपरोक्त में एक येलप समीक्षा लेता हूं।

जब मैं लियोन में चीजों की खोज कर रहा था, तो मूलभूत जानकारी (फिर से, यह केवल अंतहीन सूचियां) और सुझावों को ढूंढना बहुत मुश्किल था जो मैंने अभी छोड़ दिया और येलप और ब्लॉग से परामर्श लिया। ये साइटें बेहतर संगठित थीं, मुझे स्थानों की एक क्यूरेटेड सूची दी, और अधिक विस्तृत विवरण प्रदान किए।

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